Wie verdient man seinen Lebensunterhalt mit Fotografie? Lesen Sie unserer Tipps für den Einstieg

Sicherlich haben sich viele von Ihnen schon einmal gefragt, wie es ist, von der Fotografie zu leben. Ob es sich lohnt, ob Sie es schaffen können und ob es überhaupt funktionieren kann. Die Antwort ist gar nicht so einfach, und kurz gesagt: Es ist ein Kampf. Aber für manche lohnt sich dieser Kampf. In diesem Artikel behandeln wir, wie man von der Fotografie leben kann und wie es ist, auf eigenen Beinen zu stehen. Vielleicht findet der eine oder andere von Ihnen den Mut, den er schon lange gesucht hat!

Der erste Schritt ist in der Regel der schwierigste. Es gibt Menschen, die sich Hals über Kopf in alles stürzen und erst später über die Folgen ihres Handelns nachdenken. Dann gibt es Menschen, die so lange über Dinge nachdenken, dass sie sie nie verwirklichen. Am besten ist es natürlich, einen guten Mittelweg zu finden.

Es ist wichtig, alles sorgfältig durchzudenken. Aber es ist auch wichtig, irgendwann den Schritt ins Ungewisse zu wagen. Es besteht immer das Risiko, dass es am Ende nicht klappt. Das Risiko ist ein Schreckgespenst (eines von vielen), das man nicht so einfach loswird. Aber wenn man sich erst einmal daran gewöhnt hat, ist es nicht mehr so beängstigend. Es ist auch wichtig, dass man es im Hinterkopf behält, denn es treibt einen voran und hält einen ein wenig auf dem Boden der Tatsachen.

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Wie fängt man also an?

Am besten ist es während der Arbeit oder Schule mit dem Fotografieren anzufangen, solange Sie noch eine Sicherheit haben. Vereinbaren Sie gelegentlich ein Wochenend-Shooting zu einem vernünftigen, etwas niedrigeren Preis. Dies ist natürlich ein Ratschlag für die Fortgeschrittenen.

Als absoluter Anfänger sollten Sie einfach keine bezahlten Jobs annehmen. In den ersten Monaten oder sogar Jahren werden Sie TFP-Aufnahmen mit und für Freunde machen und lernen, wie man gut fotografiert, bevor Sie anfangen, Ihre Dienste in Rechnung zu stellen. Es ist auch gut, Kurse zu belegen, von Profis zu lernen und zum echten Fotografen zu werden.

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Was ist eigentlich ein professioneller Fotograf? Eine genaue Definition gibt es wohl nicht, die Meinungen gehen auseinander. Sicherlich gehört zum Titel eines Profis:

  • Erfahrung,
  • hochwertige Ausstattung (nicht unbedingt die neueste spiegellose Kamera, aber sicher nicht die billigste Kamera vom Flohmarkt, und ein Set-Objektiv), 
  • Kunst der Kommunikation mit Menschen,
  • Auftreten,
  • und noch einmal – Erfahrung.

Es geht nicht nur um die Erfahrung mit dem Fotografieren an sich, sondern auch um die verschiedenen Situationen, die entstehen können. Mit schlechten Lichtverhältnissen, technischen Schwierigkeiten, unterschiedlichen Kundentypen und so weiter.

Werden Sie Fotograf. Professioneller Fotograf. Versuchen Sie, von Zeit zu Zeit ein Fotoshooting zu bepreisen, um zu sehen, wie groß das Interesse an Ihrer Arbeit ist.

Heutzutage gibt es Möglichkeiten, mit kostenlosem Fotomarketing zu beginnen. So können Sie Ihre Dienste anbieten und sehen, ob sich jemand meldet. Soziale Netzwerke sind hierfür am einfachsten. Ob Sie Facebook, Instagram oder beides nutzen. Sie können dort Ihre Fotos posten, Ihre Dienste anbieten, mit Menschen interagieren und Kontakte knüpfen. Dies ist definitiv ein Schritt in die richtige Richtung.

Und wenn Sie schon viele Leute angesammelt haben, die Sie gerne bezahlen, können Sie sogar Ihre Preise ein wenig erhöhen und dann ist es vielleicht an der Zeit, ein Unternehmen zu gründen.

Nicht immer hat man Erfolg

Man sollte von Anfang an daran denken, dass eine sogenannte Sauregurkenzeit eintreten kann. Das heißt, eine Zeit, in der es nicht viele Aufträge gibt und die Sie nicht nur finanziell, sondern auch geistig ermüden wird. Das ist natürlich sehr demotivierend, und eine solche Saison sollte Sie vor allem zu Beginn nicht treffen.

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Daher sollten Sie Ihr Unternehmen im Frühjahr oder Sommer gründen. Der Winter und die Vorfrühlingszeit sind eine etwas ungeeignete Zeit für Fotografie. Aber sobald das Wetter warm wird und die Natur erwacht, macht das Fotografieren richtig Spaß.

Haben Sie einen Plan B

Wie geht man mit einer solchen Saison um? Verschiedene Fotografen haben verschiedene „Nebenjobs“. Sie können sich neben der Fotografie ein zweites Standbein aufbauen, das Sie auch gelegentlich ausüben werden. Manche produzieren etwas für die Fotografie, manche betreiben Blogs, manche schminken professionell, manche bearbeiten gegen Bezahlung Fotos anderer Leute, manche unterrichten… es gibt unzählige Möglichkeiten. Für den Fall der Fälle können sie auch Ihren Job in Teilzeit weiter ausüben.

Es klingt schon irgendwie komisch: werden Sie Vollzeitfotograf, aber behalten Sie einen Nebenjob. Es dient aber als Backup, als ein Plan B. Wenn Sie keinen Plan B haben, könnten Sie im ersten schlechten Monat das Handtuch werfen. Ein weiterer Tipp für die schlechten Monate ist: ein finanzielles Polster anlegen. In den guten Zeiten für die schlechteren Zeiten vorsorgen. Es wird sich als nützlich erweisen.

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Irgendwann kommen Sie an einen Punkt, an dem Sie vor lauter Arbeit nicht mehr wissen, wo Ihnen der Kopf steht. Oder es kommen immer mehr schlechte Monate, und das ist wahrscheinlich ein Zeichen dafür, dass es nicht geklappt hat. Aber das kann passieren, und es ist kein Weltuntergang, sondern eine Lektion fürs Leben, die Sie weiterbringt.

Seien Sie vielfältig

Konzentrieren Sie sich nicht nur auf eine Art von Aufnahmen. Sie sollten über ein breites Spektrum verfügen, damit Sie jeden Auftrag annehmen können, der auf Sie zukommt. Porträts von Einzelpersonen, aber auch Familienfeiern, Werbefotos, Tierfotos, alles, was Sie interessant finden und worauf Sie Lust haben.

Im Laufe der Zeit, sobald Sie sich einen Namen gemacht haben, können Sie ihren persönlichen Stil verfolgen. Und Sie können sich immer verbessern, indem Sie ganz andere Richtungen ausprobieren, nur für sich selbst. Denn es gibt immer Raum für Verbesserungen. 

Legen Sie angemessene Preise fest

Unterschätzen Sie sich nicht, aber treiben Sie die Preise auch nicht zu hoch. Als Berufsanfänger werden Sie natürlich zu einem niedrigeren Preis arbeiten als Fotografen, die schon seit Jahren in dieser Branche tätig sind. Aber achten Sie darauf, dass sie nicht lächerlich billig sind. Sie müssen ein wenig Vertrauen in sich selbst haben.

Der ideale Weg, um eine Preisliste zu erstellen, ist, sich die Preislisten anderer anzusehen und sich von ihnen inspirieren zu lassen. Und wenn Ihnen einmal ein Fotograf sagen sollte, Ihre Preise seien zu niedrig und Sie würden die Arbeit anderer untergraben, dann hören Sie nicht auf ihn. Das ist kein Argument. Sie bewerten sich selbst nach Ihrem Gefühl, und das ist gut so. Wenn Ihre Kunden damit zufrieden sind, brauchen Sie keine unaufgeforderten Ratschläge zu befolgen. Es ist nicht Ihre Schuld, dass andere ihre Arbeit nicht verkaufen können.

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Kommunikation

Seien Sie entgegenkommend, kommunizieren Sie mit den Kunden, hören Sie sich ihre Anforderungen an und passen Sie sich ihnen an. Es ist unglaublich angenehm, wenn jemand auf Ihre Wünsche eingehen kann. Weichen Sie nicht von Ihrem Stil ab, aber seien Sie natürlich nicht unnachgiebig, wenn es um Anpassungen und Feinschliff geht. Oft kann man aus so etwas auch eine Menge lernen. Und wenn Sie Ihre Kunden freundlich und vernünftig behandeln, werden sie wiederkommen und über Sie erzählen, wie gut Sie sind, und Ihnen weitere Kunden bringen. 

Natürlich gibt es noch viel mehr Ratschläge, was man tun und was man nicht tun sollte, aber dazu reicht ein kurzer Artikel nicht aus. Sie können sich entweder alles selbst beibringen oder einen Kurs oder Vorlesung zu diesem Thema besuchen. 

Lohnt es sich überhaupt? 

Für manche Menschen lautet die Antwort: Ja. Für manche nicht. Das hängt vom Persönlichkeitstyp ab, aber meiner Meinung nach lohnt es sich auf jeden Fall. Manchmal ist es eine große Herausforderung. Es kann zu Konfliktsituationen kommen, Sie können auf Kritik stoßen, es kann Monate geben, in denen niemand ein Fotoshooting bucht. Es kann etwas im unpassendsten Moment schiefgehen. Vielleicht verlieren Sie Ihre Ausrüstung und können sich kein neues Gerät leisten. Es kann passieren, dass Sie etwas Wichtiges vermasseln, etwas überrascht Sie und Sie können nicht reagieren. Sie vergessen die Speicherkarte, den Akku oder die Kamera, der Kunde weigert sich zu zahlen – es kann einfach alles schiefgehen.

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Aber es gibt auch die schönen Momente. Sie sind Ihr eigener Boss. Und auch wenn es manchmal vorkommt, dass Sie 16 Stunden am Tag arbeiten und Wochenenden und Feiertage für Sie nicht mehr existieren, können Sie mal an einem Montag sagen, dass Sie keine Lust haben und einfach nichts tun. Außerdem tun Sie es nur für sich selbst, um Ihre eigenen Erwartungen zu erfüllen und Ihre Vision zu verwirklichen. Sie können alles tun, was Ihnen einfällt, und niemand kann Ihnen vorschreiben, es anders zu machen. Naja, eigentlich schon, aber das kann Ihnen egal sein. Fazit: Auf eigenen Beinen zu stehen ist hart, aber es lohnt sich!

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