7 Tipps, wie man Porträts wie Annie Leibovitz fotografiert

Annie Leibovitz ist eine der bekanntesten Porträtfotografinnen der Welt. Sie war es, die John Lennon einige Stunden vor seinem Tod in einer Umarmung mit Yoko Ono fotografierte, begleitete die Rolling Stones auf einer wilden Tour, hielt Präsident Nixons letzte Tage im Amt fest und war die einzige Amerikanerin, die Königin Elizabeth II. fotografierte.

7 Tipps, wie man Porträts wie Annie Leibovitz fotografiert

Obwohl sie wie eine Fotografin wirkt, die von einem Dutzend Helfern umgeben ist und Hollywoodstars vor der Linse hat, können wir ihren Fotos und ihrer Herangehensweise viele wertvolle Tipps für unsere eigene Arbeit entnehmen. Bereit? Auf geht’s.

Trainieren Sie Ihre Fähigkeiten beim Fotografieren von Familie und Freunden

Wenn Sie Annie Leibovitz fragen, was sie Fotografie-Anfängern empfehlen würde, richtet sie Ihren Blick auf Familie und Angehörige. Ihre Liebsten tolerieren am ehesten Ihre Experimente, Herausforderungen und Bitten aller Art, spielen mit Perspektive und Winkeln, mühsame Einstellungen der Kamera, der Lichter und dergleichen. Dieser Rat hat auch eine tiefere Ebene: „Entdecken Sie, was es bedeutet, wenn Sie Nähe zu Ihrer Arbeit haben, wenn Sie mit dem Gegenstand Ihres Interesses vertraut sind“, ermutigt Sie in ihrer Biografie Annie Leibovitz: At Work.

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© Annie Leibovitz; Marilyn-Leibovitz, Clifton Point, New York, 1997.

Dank dieser Erfahrung empfiehlt die Fotografin, vor dem Fotografieren mit einem Fremden so viel Zeit wie möglich zu verbringen. Sie lernen sich kennen und können die Hauptmerkmale seiner Persönlichkeit besser erfassen, was im Ergebnis durch ein oder wenige Bilder unmöglich ist. Die fotografierte Person fühlt sich bei Ihnen viel natürlicher, was sich auch in den Fotos widerspiegelt.

Schaffen Sie ein vertrautes Umfeld

Fragen Sie sich oft, worüber Sie mit Menschen sprechen sollen? Verzweifeln Sie nicht. Annie Leibovitz hat mehrfach erwähnt, dass das Gespräch mit der dargestellten Person nicht ihre Stärke ist. Während Richard Avedon, ihr fotografisches Vorbild, dank seiner Beredsamkeit voll von der Fähigkeit war, das aus dem Model herauszuholen, was er brauchte, konzentriert sich Leibovitz nur auf die Fotografie, begleitet von Musik, die die für viele unangenehme Stille maskiert.

Das Wichtigste für sie ist, das Vertrauen und den Respekt der Porträtierten in Ihre Fähigkeiten aufzubauen. Bevor sie anfängt, erklärt sie ihnen, was sie erwarten können und versichert ihnen, dass sie wirklich weiß, was sie tut. Während des Fotoshootings zeigt sie ihnen die Ergebnisse auf dem Kamerabildschirm oder auf dem Computer. Aufgrund der Intimität, die wir in vielen ihrer Bilder sehen können, funktioniert diese Taktik für sie.

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© Annie Leibovitz; John Lennon und Yoko Ono, New York City, 8. Dezember 1980.

Im ursprünglichen Plan sollten die Liebenden nackt sein, womit keiner von ihnen je ein Problem hatte. An diesem Tag wollte sich Yoko Ono jedoch nicht ausziehen, wozu die Fotografin sie auch nicht zwang. So entstand die Aufnahme, die laut Yoko die Beziehung zu John Lennon am besten beschreibt.

Gleichzeitig veröffentlicht sie kein Foto ohne Zustimmung des Models. Sie erinnern sich vielleicht an den Umschlag mit der nackten und schwangeren Demi Moore. Das Foto entstand ursprünglich nur für Demi und ihren Ehemann Bruce Willis, die sie im Laufe der Jahre mehrmals für ihre persönlichen Zwecke aufgenommen hat. Die Schauspielerin stimmte der Veröffentlichung jedoch zu und brannte den Konservativen beinahe die Augen damit aus.

Entfesseln Sie Ihre Kreativität

Als Annie Leibovitz 1983 zur Vanity Fair kam, stand sie vor der Frage, ob sie sich der Werbefotografie widmen sollte – einen Zweig, der ihr fremd war. Im Gegensatz zum Reportagefoto stellten Kunden bestimmte Erwartungen an ihre Arbeit, die sie einschränkten. Der Wendepunkt kam mit einem Auftrag von American Express, die der Fotografin freie Hand ließen.

Im Laufe der Jahre hat sich Annie zu einer Meisterin der sogenannten konzeptionellen Porträtfotografie entwickelt. Sie denkt im Voraus detailliert über ihre Bilder nach und realisiert dann die Anspruchsvolleren in Zusammenarbeit mit einem Team von Produzenten, Visagisten, Assistenten, Designern, Technikern usw. Der Schlüssel für sie ist nicht die Idee selbst, sondern das sie auch zum Model passt. Selbst die beste Idee kann leicht untergehen, wenn sich das Modell nicht damit identifiziert. Am Ende ist es das Modell selbst, das dem Bild das gewisse Etwas verleiht.

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© Annie Leibovitz; Keith Haring, New York City, 1986.

Diesem Foto ist eine Geschichte beigefügt. Ursprünglich bereitete die Fotografin nur das Wohnzimmer im Stil von Harings Arbeiten vor. Sie einigten sich, dass er seinen Oberkörper bemalt, aber beiden war klar, dass er seinen ganzen Körper bemalen musste. Annie Leibovitz gefiel besonders, wie einfach er seinen Pens betonte. Da das Fotoshooting nur wenige Minuten dauerte, beschloss Haring, in dieser Aufmachung in die Stadt zu gehen. Und Annie folgte.

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© Annie Leibovitz; Mikhail Baryshnikov, Gisele Bundchen und Tina Fey von Petr Pan in Zusammenarbeit mit Disney Studio.

Machen Sie sich im Voraus mit der Umgebung und den Porträtierten vertraut

Jede Idee wird von sorgfältigen Recherchen begleitet. Dank ihnen haben Sie eine umfassende Vorstellung davon, was Sie beispielsweise von einem Ort erwarten können – von wo natürliches Licht fließt, wo Sie zusätzliches Licht oder Blitzlicht platzieren können, welches Objektiv den gesamten Raum am besten erfasst, wo es zu viele Ablenkungen gibt oder welcher Teil des Raums oder des Platzes hat das größte Potenzial, Ihre Idee zu verwirklichen.

Annie Leibovitz recherchiert auch die Porträtierten selbst. Wenn sie Musiker fotografiert, hört sie sich ihre Musik an. Sie sieht den Tänzern beim Tanzen zu, bei Schauspielern beobachtet sie ihre Gesten und bei Königin Elizabeth II. studierte sie Bilder der Königin von anderen Fotografen, um herauszufinden, wo ihre Grenzen liegen.

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© Annie Leibovitz; Elizabeth II., Buckingham Palace, London, 2007.

Als leidenschaftliche Sammlerin von Fotobüchern hat sie zudem eine Art Archiv mit Bildern anderer Autoren im Kopf, nach dem sie bei Bedarf greift oder das sie inspiriert. Beim Fotografieren einer Reihe von Dichtern versuchte sie beispielsweise, die Poesie jedes Dichters zu „imitieren“ und in das Porträt einzufügen.

Versuchen Sie, die Beleuchtung zu verstehen

Annie Leibovitz versucht, das natürliche Licht so gut wie möglich nachzuahmen. Wo es fehlt, ergänzt sie es künstlich, zum Beispiel durch Blitz, aber aus der Richtung, aus der die natürliche Lichtquelle stammt. Es klingt einfach, aber dieser Ansatz erfordert stundenlanges Experimentieren mit verschiedenen Arten von Lichtern und Umgebungen, damit die Vorbereitung nicht zu lange dauert.

„Mein Hauptlicht ist meistens ein einzelner Blitz. Ein einziger Fotoschirm. Ich mag diese Einfachheit. Der Blitz hebt die Richtung des Lichts hervor und beleuchtet das Gesicht. Der Rest des Fotos kann durch natürliches Licht beleuchtet werden. Sie müssen jedoch darauf vorbereitet sein, ein Backup-Zusatzlicht zu verwenden. Das Licht, das normalerweise aus der Richtung der Kamera kommt“, schreibt sie in ihrer Biografie Annie Leibovitz: At Work.

Gruppenporträt Schritt für Schritt

Aufgrund der Beleuchtung ist ihre Arbeit an Gruppenfotos interessant. Da sie die meiste Zeit damit verbringt, vielbeschäftigte Persönlichkeiten zu fotografieren, bereitet sie im Voraus eine Szene für einfachere Gruppenfotos vor, einschließlich der Beleuchtung ihrer Gesichter. Sie benutzt dazu ihre Assistenten. Ihre Kunden kommen dann nur an vorgegebene Orte, die Lichter werden eingestellt und das Fotografieren nimmt nicht zu viel Zeit in Anspruch.

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© Annie Leibovitz; Die Familie Soprano, Sun Valley, Idaho, 1997.

Für den Großformatdruck (dreiseitiges Magazin) verwendete Annie Leibovitz in der Postproduktion eine Kombination mehrerer Felder. Das Bild sieht dann fast dreidimensional aus.

Lernen Sie aus Ihren Fehlern und glauben Sie an sich selbst.

Annie Leibovitz begann als Fotojournalistin im mittlerweile legendären Musikmagazin Rolling Stone. Als die gleichnamige Band sie 1975 fragte, ob sie auf einer Konzerttournee ihr Cartier-Bresson werden würde, zögerte sie nicht, obwohl sie noch nie zuvor den Hoffotografen einer Band gemacht hatte. Noch dazu einer so wilden und anstrengenden, wie die „Stones“. Sie wurden zuvor von Annas Idol, dem Fotografen Robert Frank, begleitet. Ein solches Angebot wird einfach nicht abgelehnt. Auch für den Preis des Verlassens der Komfortzone.

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© Annie Leibovitz; The Rolling Stones, Philadelphia, 1975.

Ebenso weigerte sie sich nicht, den Prozess gegen OJ Simpson oder die britische Königin Elizabeth II zu fotografieren, obwohl dies sehr anspruchsvolle Aufträge waren. Sie wartete einfach nicht, bis sie bereit genug war, nahm ihren Mut zusammen ganz nach dem Motto learning by doing. Vielleicht ist sie deshalb heute genauso berühmt wie ihre Porträts, darunter Leonardo DiCaprio, Brad Pitt, David Lynch, Bill Clinton und die Familie von Präsident Barack Obama.

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© Annie Leibovitz; Leonardo DiCaprio mit einem Schwan, 1997.

Lernen Sie, während Sie es tun. Es macht nichts, wenn die Idee nicht Ihren Wünschen entspricht, das Model nach Hause geht, bevor Sie das Licht einstellen oder Sie einen Auftrag für eine Art von Foto erhalten, die Sie noch nie gemacht haben. Einerseits gibt es definitiv jemanden in Ihrer Nähe, an den Sie sich wenden können, und außerdem sammeln Sie wertvolle Erfahrungen. Während Annie Leibovitz ihre alten Fotos durchgeht, weiß sie genau, was ihnen fehlt und was sie heute anders machen würde. Sie verschiebt sich auch und wächst, weil sie keine Angst hatte, Fehler zu machen und um Rat fragen konnte. Tun Sie es einfach!

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Letzte Änderung 29. Juli 2020

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Autor: Ester Dobiášová

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